Recensione: “The Prophets” di Robert Jones Jr. sugli amanti schiavi

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Sulla mensola

I profeti

Di Robert Jones Jr.
Putnam: 400 pagine, $ 27

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L’omosessualità, essendo un comportamento umano, è esistita in ogni cultura, antica e moderna. La sua visibilità e accettabilità variano, tuttavia, a seconda dei valori e degli atteggiamenti di ciascuna società nei confronti dell’amore e del desiderio dello stesso sesso. È logico, quindi, che la stranezza (per usare il termine corrente) fosse presente nel periodo anteguerra, non solo nella società bianca ma anche tra gli schiavi. Il sorprendente romanzo d’esordio di Robert Jones Jr. “I profeti immagina come Isaia e Samuele, due giovani uomini ridotti in schiavitù, creino uno spazio per l’affetto reciproco in un’era americana che sopprimeva non solo la loro libertà di espressione sessuale ma anche il loro diritto di essere umani.

La vita nella piantagione di Elizabeth, denominata vuota a causa della sua posizione remota in Mississippi rurale, è riassunto da Isaia in due brevi frasi: “Chiunque abbia una frusta la usa. E le persone senza che ne sia andato lo sentono. ” Il governo per paura mantiene l’ordine. I ruoli attribuiti a Isaia e Samuele come lavoratori stabili, tuttavia, consentono loro di rimanere inseparabili. La loro convivenza nell’oscura stalla consente momenti di indisturbata intimità.

Isaia e Samuele navigano nei loro corpi in modo abbastanza diverso. Esternamente, sono percepiti rispettivamente come “sempre uno sorridente e sempre l’altro con la bocca arrabbiata e socchiusa”, ma le loro conversazioni private (e discussioni) su domande senza tempo sull’agire, la libertà e la sopravvivenza risuonano anche con il momento presente. Se il sesso è stato reso possibile dalle circostanze, il loro legame emotivo è forgiato da interazioni intellettuali che vanno dall’appassionato al filosofico.

La relazione sentimentale dei giovani è in qualche modo un segreto di Pulcinella tra gli schiavi più attenti, come Maggie, la balia e la cuoca, che la vede come autoconservazione: “C’erano molti modi per nascondersi e salvarsi dal destino e mantenere teneri segreti era uno di loro. ” Non solo trae felicità dalla conoscenza dei giovani amanti, ma si diverte anche a sbirciarli di notte.

Da parte sua, Paul Halifax, il proprietario della piantagione, non tiene molto conto della vicinanza tra Isaia e Samuele fino a quando non decide di “moltiplicarli attraverso l’uso strategico del loro seme”. Ma come stalloni i giovani si dimostrano deficienti. Tempo per il piano B: “Ciò che la frusta non poteva rimediare, Gesù poteva”. Paolo sostiene lo schiavo Amos come predicatore di piantagioni, uno che ha una visione oscura della coppia: “Se si fossero presi cura di qualcuno degli altri, avrebbero almeno mascherato la loro stranezza”. Dispiacere il maestro, Amos sa, incorrerà nella sua ira su tutti loro.

A complicare ulteriormente le cose, Timothy, un gay nascosto e l’unico erede sopravvissuto di Halifax (molti degli altri hanno incontrato la loro fine durante l’infanzia, per gentile concessione della propensione di Maggie per i veleni), inizia a fantasticare sui giovani. Un artista sensibile che simpatizza con gli abolizionisti, Timothy crede che i suoi rapporti clandestini con Isaia e Samuele permetteranno loro di trascendere, anche se solo brevemente, la relazione padrone-schiavo. “Insieme possiamo essere liberati”, propone, pur consapevole di tenere il sopravvento. Samuel vede la transazione ineguale per quello che è: “Dare loro piacere mentre tutto ciò che danno in cambio è dolore”.

Jones prepara il terreno per un climax sorprendente, anche se i lettori si chiederanno, dato il periodo storico, se un altro risultato fosse possibile per due giovani schiavi innamorati. L’autore anticipa una conclusione più promettente tornando a intermittenza con un flash mitica terra in Africa, dove il popolo Kosongo celebra le unioni omosessuali ed è governato da una feroce donna guerriera, il re Akusa, che “ha irritato alcuni degli altri re che [she] dovrebbe definirsi tale. ” Ma questo paradiso dalla mentalità aperta sopravviverà all’arrivo degli stranieri patriarcali e religiosi bianchi?

Il messaggio principale di “The Prophets” è difficile da definire se non è trasparente: quell’amore queer nero non è destinato a prosperare entro i confini dei paradigmi occidentali. O forse è nell’affermazione di Samuel che “[white people] aveva bisogno del suo popolo per una cosa e una cosa soltanto: essere le sue parole. Nero come l’inchiostro e scarabocchiato per sempre, perché sapevano che non c’era storia senza di loro, nessun pubblico che rimase senza fiato per il dramma, si rallegrò del lieto fine, applaudire, non importa quanto il loro sangue fosse usato in modo poco abile “. Ma anche questo sentimento suona familiare. In effetti, è la premessa di Toni Morrisoncapolavoro critico “,Giocare al buio: Bianchezza e immaginazione letteraria. “

Alla fine, non sono le lezioni che dureranno, ma l’eccezionale narrazione – il potente esperienza di lettura di questo romanzo. Non c’è un personaggio minore in “The Prophets”, che offre un’abbagliante galleria di ritratti indimenticabili. Jones infonde anche i brevi attori, come Adam, l’autista di carretti di Paul, con vite interiori ricche e storie complesse che danno energia alla trama dal ritmo lento. E sottolineando le vite sulla vita della piantagione – l’umanità degli schiavi sulla disumanità della schiavitù – la narrazione rimane centrata su una Blackness con un’immaginazione che non ha bisogno del bianco per esistere, respirare o addirittura essere libera.

González è un illustre professore di inglese e direttore del programma MFA in scrittura creativa presso Rutgers-Newark, l’Università statale del New Jersey.



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