Quante probabilità ci sono che Trump debba affrontare un procedimento penale?

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Negli ultimi giorni della sua presidenza, Donald Trump potrebbe essersi esposto a un procedimento penale dopo aver lasciato la Casa Bianca.

Per prima cosa ha ripetutamente fatto pressioni su un funzionario statale per “trovare” abbastanza voti per ribaltare la sua sconfitta in Georgia nelle elezioni del 2020. Poi ha incitato una violenta mafia pro-Trump mercoledì ad assaltare e saccheggiare il Campidoglio degli Stati Uniti nel tentativo fallito di impedire il conteggio dei voti elettorali del Congresso che confermasse la vittoria del presidente eletto Joe Biden. Cinque persone sono morte durante i disordini, incluso un agente di polizia del Campidoglio.

Anche dopo aver ripetutamente spinto i limiti del potere presidenziale ed essere sopravvissuto a un’impeachment lo scorso anno, il suo ultimo disperato tentativo di mantenere il potere attraverso intimidazioni e insurrezioni ha aumentato drasticamente le probabilità che dovrà affrontare un’indagine penale e forse il primo processo in assoluto per un ex presidente.

Esperti legali affermano che solo un procedimento penale potrebbe ritenere Trump pienamente responsabile delle sue azioni.

Sebbene la Camera guidata dai democratici si stia muovendo verso una possibile seconda impeachment la prossima settimana, le possibilità di una condanna del Senato di Trump – che gli impedirebbe di candidarsi di nuovo – rimangono poco chiare e quasi certamente si verificherebbero solo dopo che ha lasciato l’incarico.

“I fatti attualmente noti giustificano un’indagine penale sul presidente e su altri che erano coinvolti nell’incitamento all’insurrezione al Campidoglio”, ha detto Mary B. McCord, ex funzionario del Dipartimento di Giustizia e professore di diritto della Georgetown University. “Se le accuse debbano essere presentate dipenderà dai risultati di quell’indagine e da considerazioni sulla discrezione dell’accusa, ma la responsabilità è importante di fronte a tali gravi e pericolosi abusi di potere e privilegio”.

Ma spingere le accuse penali contro un ex presidente degli Stati Uniti porterà la nazione in un territorio inesplorato.

La legge contro la “cospirazione sediziosa” rende un crimine per “due o più persone … in qualsiasi luogo soggetto alla giurisdizione degli Stati Uniti cospirare per rovesciare, reprimere o distruggere con la forza il governo degli Stati Uniti, … o con la forza per impedire, ostacolare o ritardare l’esecuzione di qualsiasi legge degli Stati Uniti, o con la forza per sequestrare, prendere o possedere qualsiasi proprietà degli Stati Uniti. ” Una condanna potrebbe portare a multe o fino a 20 anni di carcere.

La legge federale rende inoltre un crimine la manomissione fraudolenta della “tabulazione delle schede elettorali”. In un’ora di telefonata registrata il 2 gennaio, Trump ha sollecitato il segretario di Stato della Georgia Brad Raffensperger a “ricalcolare” i voti per renderlo il vincitore.

Il Dipartimento di Giustizia sostiene da tempo che un presidente non può essere perseguito penalmente mentre è in carica perché interferirebbe con i suoi doveri. Ma gli esperti costituzionali dicono che un ex presidente non ha tale immunità.

“Penso che sia chiaro che dopo che un presidente ha lasciato l’incarico, può essere processato per un crimine che ha commesso mentre era presidente”, ha detto il professore di diritto dell’Università di Chicago David A. Strauss. “La stessa Costituzione dice che se viene messo sotto accusa, condannato e rimosso dall’incarico, può essere processato per un crimine”.

La Corte Suprema nel caso Nixon vs. Fitzgerald del 1982 ha stabilito che un ex presidente non può essere citato in giudizio per danni per le sue azioni ufficiali – in questo caso, per il licenziamento di un informatore del Pentagono. Ma i giudici non hanno affrontato la questione se un ex presidente sia protetto dall’accusa di condotta criminale commessa mentre era in carica.

Fino a questo mese, molti avvocati che erano molto critici nei confronti di Trump erano nondimeno contrari a perseguirlo per azioni che aveva intrapreso fino a quel momento durante il suo mandato, come le accuse di aver ostacolato la giustizia nell’indagine del consulente speciale Robert S. Mueller III sull’ingerenza russa in le elezioni del 2016. Temevano che tali accuse sarebbero state viste da molti come partigiane e politicamente divisive.

Ma l’uso da parte di Trump del suo ufficio per tentare di ribaltare la sua sconfitta elettorale ha superato il limite per molti.

“Abbiamo una lunga storia, sviluppata più recentemente dalle conseguenze dell’amministrazione Nixon, di mantenere la politica separata dall’applicazione della legge federale e di non usare il potere del governo federale per indagare e punire i propri oppositori politici. Questa norma deve essere presa sul serio “, ha detto Elizabeth Wydra, presidente del Constitutional Accountability Center, un gruppo legale progressista a Washington. “Ma l’illegalità di Trump è così palese e così minacciosa per la nostra democrazia costituzionale, che lasciarlo sfuggire alla responsabilità potrebbe essere anche peggio per il paese”.

“Un passo nella giusta direzione”, ha detto, “è il ripetuto impegno di Biden a mantenere la Casa Bianca separata dalle decisioni di accusa del Dipartimento di Giustizia”. Biden ha detto che il Dipartimento di Giustizia avrà la capacità indipendente di decidere chi deve essere perseguito.

Randall Eliason, un ex procuratore che insegna alla George Washington University, ha detto di aver cambiato idea sulla saggezza di perseguire Trump nelle ultime due settimane.

“In generale dovremmo essere molto riluttanti a suggerire che una nuova amministrazione debba perseguire un presidente uscente per le azioni intraprese mentre era in carica. Questo viene fatto abitualmente in alcuni altri paesi, ma non è mai stato fatto qui “, ha detto. “Se vogliamo rompere quel precedente, ci deve essere una ragione molto convincente. Penso che le azioni di Trump nell’incitamento alla rivolta soddisfino questo standard. Non solo sono oltraggiosi e potenzialmente criminali, ma non hanno nulla a che fare con l’esercizio legittimo dei suoi poteri presidenziali. Non c’è rischio qui che criminalizziamo mere politiche o differenze politiche “.

Biden potrebbe non condividere questa opinione. Ha detto spesso durante la campagna che voleva guardare avanti, non indietro, e che avrebbe lasciato qualsiasi decisione sull’opportunità di perseguire Trump al suo procuratore generale. È apparso freddo alle richieste democratiche di un secondo impeachment.

La scorsa settimana, Biden ha nominato il giudice veterano Merrick Garland, un ex procuratore federale molto rispettato, alla guida del Dipartimento di Giustizia, che presumibilmente prenderà la decisione finale sull’opportunità di perseguire Trump.

Il rappresentante Adam B. Schiff (D-Burbank), un ex procuratore federale che ha guidato l’impeachment dei Democratici nel 2020, ha detto che il procuratore generale entrante dovrà affrontare una decisione complessa. “Dovrà esaminare questioni di prova. E dovrà considerare la gravità del reato e la necessità che il paese guarisca ”, ha detto sabato in un’intervista.

L’avvocato americano ad interim a Washington, Michael Sherwin, nominato da Trump, ha detto che il suo ufficio sta già costruendo un procedimento penale attorno all’attacco di mercoledì, a cominciare da coloro che hanno preso d’assalto il Campidoglio.

“Quelle sono le persone che ovviamente hanno violato il Campidoglio, creato violenza e caos e poi sono uscite”, ha detto ai giornalisti all’inizio di questa settimana. “Ma sì, stiamo guardando tutti gli attori qui, ok? Non solo le persone che sono entrate nell’edificio. Tutte le opzioni sono sul tavolo. “

Secondo quanto riferito, Trump ha considerato di concedere a se stesso la grazia per i crimini commessi. Gli studiosi di diritto sono divisi sul fatto che il potere di grazia del presidente si estenda a tal punto. Molti prevedono che una simile mossa si ritorcerà contro.

Trump sarebbe visto come se ammettesse di aver commesso crimini gravi che richiedono una grazia. È improbabile che il Dipartimento di Giustizia si faccia da parte e permetta che un simile precedente rimanga incontrastato perché potrebbe suggerire che un futuro presidente con tendenze criminali potrebbe rubare miliardi, vendere segreti nazionali o persino assassinare avversari e poi andarsene senza problemi.

In effetti, se Trump dovesse perdonare se stesso, i pubblici ministeri federali potrebbero essere più propensi ad accusarlo di un crimine, dicono alcuni esperti. Ciò richiederebbe quindi ai giudici e, in ultima analisi, alla Corte Suprema di decidere se il presidente ha il potere assoluto di commettere crimini impunemente.

Lo scrittore dello staff di Times Noah Bierman ha contribuito a questo rapporto.



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